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女人們,關鍵在丈夫/兒子身上

2015年07月31日 人際關係心理學 暫無評論 閱讀 20 ℃ 次

母親還未問完這個問題,吉姆•布朗(Jim Brown)就知道自己麻煩來了。“我的廚藝是不是比你妻子的更好?”母親在廚房裡一邊平靜地攪拌著爐灶上鍋裡的食物,一邊問道。

吉姆支支吾吾不願回答,因為當時妻子喬伊(Joy)就站在旁邊。他說當時自己祈禱著“地上能出現一道縫”。最終,他做了當時他能想到的唯一一件事:實話實說。他說:“我當時答道妻子的廚藝更好。”現年50歲的吉姆是得克薩斯州鄧肯維爾(Duncanville)一家汽修店的老闆。

結果呢?他說:“糟糕透頂。母親氣得咬牙切齒,並對我大聲數落。”甚至連妻子都非常生氣,說他不顧母親的感受。

可悲的是,這種場景對當時結婚七年的布朗夫婦來說並不新鮮。妻子和母親之間的緊張關係──還有他夾在中間的左右為難──已經對三人間的關係產生了負面影響。他母親批評他妻子撫育孩子的方式,並且不滿她賦閒在家。妻子就向他哭訴和抱怨。面對這兩個女人,他選擇了逃避。

他說:“我是個男人,直覺也不那麼靈敏。這兩個女人,我簡直一個都搞不懂。遇到這種事情,我就想出去割草。”接下來的兩年,布朗夫婦一直竭力維持著這個三角關係──直到衝突觸及危機點,並來了個意料之外的轉折。

娶兒媳比嫁女兒更讓母親擔心


很少有家庭關係比婆婆、媳婦以及被夾在中間的男人之間的關係更令人頭疼了。雖然它一直是喜劇類電影和電視劇永恆的題材,但似乎每一代人都不得不自己學習如何讓這種三角關係維持下去。

根據威斯康辛大學史蒂文斯波恩特分校(University of Wisconsin-Stevens Point)傳播學助理教授西爾維婭•米庫茨基-埃尼亞特(Sylvia L. Mikucki-Enyart)一項尚未發表論文的研究,娶兒媳比嫁女兒更讓母親擔心。她詢問了89名婆婆和岳母,孩子結婚她們最擔心什麼。這些人絕大多數都表示,如果是兒子結婚,她們會感到更加不確定、不安心。這種不安集中在兒子與父母以及自己小家庭的關係上。他會比以前少來看望我們或者少打電話嗎?他會和家人一起共度假期嗎?

母親們還稱,她們擔心兒子的幸福,以及婚姻和妻子是否會改變他。一些具體的擔心包括:“因為妻子干涉,他變得不再可信賴。”“他的興趣愛好發生了戲劇性的改變。”“他吃飽了嗎?我兒媳可不是個好廚子。”“他快樂嗎?”

米庫茨基-埃尼亞特博士還調查了133名兒媳,讓她們談論了對於撫養其丈夫長大的那個女人的擔憂。“我婆婆會不會太干涉我的生活?”“她在經濟上照顧自己的能力怎樣?”“當我不在的時候,她是怎麼說我的?”

米庫茨基-埃尼亞特博士說:“很可能兒媳會不怎麼喜歡婆婆,並且覺得她會多管閒事。”結果,這兩個女人可能一開始相處就小心翼翼,採取防禦姿態,最終漸行漸遠。她說:“這已經變成了一種自證預言。”

從某種方式上來說,母親和妻子都在爭著養育這個男人。讓這種關係雪上加霜的是被研究人員稱作“家庭關係維護者”的女性傳統角色,該角色負責管理家庭社交日程,維護家庭關係和傳統。

兩邊都存在不確定性。婆婆和媳婦雖說理應是一家人,但雙方並不怎麼熟悉。如何稱呼對方?應該與對方分享多少?都沒有腳本。

這種不確定本身就可能導致嫉妒、憤怒或傷心。不確定性越強,兩個女人越可能相互保持距離。而這可能會破壞婚姻的穩定:當母親和妻子開戰,男人自我保護的本能會告訴他能躲多遠是多遠。

標籤:【婆媳關係】【家庭關係】【兒媳】

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