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自助、自戀和自拍:自我究竟是什麼?

2018年06月08日 人格心理學 暫無評論 閱讀 19 ℃ 次

(文/Jeremy Sherman, Ph.D.,譯/讖言)

如果你是個自戀狂,那你不是一個人在戰鬥。我們都把自己看得很重要。但儘管我們對自己的利益那麼感興趣,卻一直沒有以自我為對象的可靠科學。以下是15個流行但有缺陷的概念,介紹了自我是什麼,以及誰擁有自我,這些概念有新有舊,有心靈學也有宗教學,這是我能找到的最科學的解釋。

你的心靈:你有肉體,但讓你與所有那些有血有肉的生物區別開來的,是你的心靈,或者說靈魂。心靈有能力改變物質的東西,但它本身不是物質。它們是另一個領域。靈魂如何工作?這是個美麗的謎題。順著這個謎題深挖下去吧,別試著找答案。

上帝意志引導:上帝或「更高的力量」是真我,是上天的意志。這也是另一個領域。祂不僅改變物質,而且可以將意志轉化為存在。祂是一個主宰一切的自我,同時也把你創造成一個自在的「我」。祂可以把你造成任何東西,但祂的意志賦予你自己的意志。

無自我:你覺得自己是一個「自我」,但這只是你自己的感覺。世上沒有絕對的「自我」這種東西。一切事物只有在活動中才有意義。一旦你不再總想著自己是一個「自我」,你就會更懂得享受這個「自我」。我的意思是,要等待。

中央接收器:在所有的情緒和活動中,你本人就是一個神經中樞。這個世界需要你去感知、思考和獲取新事物。你是一切的中心。

自己的神:你是你自己的目標、保證、信仰和犧牲,你就是你想要的一切。根據吸引力法則,只要你精誠所至,金石必為你而開。

你的基因:基因跟其它化學物質一樣,是一種自我複製的化學物質。但這種「複製基因」積累了其它一切所需物質,以實現更好的自我複製。所以你要麼就是你的基因,要麼就是它的「所需物質」。如果你是所需物質,那你自身只是基因自我複製的工具。

你那磨人的小自我:自我是一種貪婪的幻覺,讓你在應該慷慨的時候變得自私。每次你為自己謀利益,就是在放縱自我。這可真夠羞恥的。如果我們都能跨越自我,能為彼此犧牲一切,那就沒有人需要犧牲任何東西,這個世界就會幸福多了。

容易受騙的你:人類有私心,但其他生物卻沒有。笛卡爾說植物和動物只是機器,你因為可以思考而成為自我。他試圖論證只要我們不會被某些東西欺騙,就能得出結論說「我想這就是我之為我的緣故」。他的意思其實是我們會被欺騙都去思考一些錯的東西,這恰恰證明了我們是有思考的自我。而托馬斯·霍布斯認為,親愛的笛卡爾,這種飛躍是這樣的:這個結論只說明我們現在能知道的只是,物質是有思考能力的。

重型設備操作員:你是在你大腦裡操縱一切的操作員。你有監視器,也有手段。你是你自己著一艘太空梭的船長。不過等等,這個操作員又由誰操縱呢?他的腦子裡是不是也還有一個操作員?

又是無自我,因為我們已經探索過了:科學家上上下下把我們看了個遍,但能發現的只是化學反應機制,沒什麼太空梭船長,有的只是物理和化學作用,而這些作用在其他地方也一樣發生。沒有自我這種東西,這不是敷衍你的安慰劑,而是因為我們找不到它。

自我有特別的力量:自我有一種超越物理因果的力量。它不是心靈學或魔術的力量,而是每天都發生的力量,比如慾望、胃口、對幸福的追求、對成功的渴望。這種非物質的力量可以改變物質。所以,是的,白球撞上八號球只是無力運動,但為什麼球要被撞進底袋裡?因為桌球玩家想要它掉進去。自我通過意志可以改變物質。

你的自我意識:自我是一種可以自我感知的東西。香蕉鼻涕蟲不能感知,所以它們不是自我。但你知道你是一個「自我」,所以你便擁有了自我。

機器人:擁有外圍設備的硬體電腦。如果我們只是電腦,那電腦就跟我們一樣。各種複雜物理作用共同發生了以後,你就有了自我,無論你是一台電腦還是人。樂高機器人雖然有那麼多的物理作用共同發生,卻還是沒有自我。為什麼?天知道。

量子意識:量子力學和有意識的自我都是謎一樣的東西,所以他們一定有相通之處。它們都有可以超越物理因果的自發動作,所以你的自由意志,一定是由量子的自由所創造。我們沒辦法在量子運動中看到像自由意志的東西,卻情不自禁地覺得自我擁有意志、渴望,並不遺餘力爭取對它重要的東西。這都沒關係,我們忽略這點,你可以認為有意識的自我只是量子力學。

以上就是在自我本質方面,我能找到的最好的解釋。自我本質是我的同事,伯克利的教授特倫斯·迪肯建立的理論。

嚴格意義上的因果作用,和我們在自我中發現的那種實現願望的努力之間,是有很大不同的。人一生下來就懂得這樣努力,所以最棘手的問題是,我們要找出是從什麼時候開始,自我從嚴格意義上的因果作用中浮現出來。

現在,如果你認真觀察努力的過程,會發現這也是由一系列因果作用構成的。你去拿冰淇淋的這個過程中,每一個動作都是因果作用。

但這不是全部的因果作用,相反,這只是非常局限和受束縛的因果作用。你的身體能做很多事情,但卻只做了非常有限或狹窄的一部分,因為最先要考慮的,也是最重要的事,是讓你活下去。

自我死亡之後,同樣消失的還有你對自己行為的控制。你的肉體一下就可以自由地做更多的事情。所以,如果你想要發現自我,就可以看看你對自我行為的持續控制,尤其是看看那這個循環是怎麼走的。

自我只做有限的工作來維持自我控制能力,而這一自我控制能力是為了限制自我做有限的工作來維持自我控制能力,而這一自我控制能力是為了限制自我……

這種控制代代相傳,所以你本人傳承了37億年來人類不間斷地控制行為,而這些控制行為又讓你把經歷放在維持自我控制這件事上,讓你的行為統一,讓你所有的因果行為都作用於維繫生存,而不是浪費在其他地方。

這種循環是自我產生的根源。迪肯建立了一個模型,解釋了在自我尚未存在的時候,世界就已經有了這種循環。電腦不是自我,因為他們無法產生這種循環。但即使是最初始的生硬也是自我,雖然他們沒有我們的自我意識,卻依然而且持續地保持著這種控制/活動循環。

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標籤:【自我】

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