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正因為生命有限,所以我們才要追尋永恆

2018年05月17日 人格心理學 暫無評論 閱讀 14 ℃ 次

(文/Carlos S. Moreno, Ph.D.,譯/complicatedQ)

英國劍橋有一家名為老鷹的酒館,歷史悠久。1953年2月28日在這裡發生的事讓世人都記住了它。那一天, James Watson和 Francis Crick衝進酒館,大聲向所有在場的人宣佈他們找到了生命的秘密。僅僅在幾分鐘之前他們才在卡文迪許實驗室找到了靈感,Francis Crick迫切地想與全世界分享這一發現。在見證了科學史上這一偉大事件後,老鷹推出了名為「DNA」的麥芽酒,來紀念和銘記DNA雙螺旋結構的發現。

十年前,老鷹酒館裡坐滿了二戰中的英國皇家空軍,美國戰士和轟炸機駕駛員。當這些勇敢的年輕人從對德戰場回來,酒館裡充斥著嗆鼻的香煙,麥芽酒,粗獷的笑聲,和不言而喻的緊張感。收到自己兄弟死在戰場上的消息對他們而言是家常便飯。抬頭看看老鷹的天花板,你會發現橘棕色的背景上有著許多常常聚集在此的皇家軍隊和美國空軍的隊名。第一個留下名字的是一名軍官。他用打火機將自己中隊的名牌燒在了天花板上。你能看到「Bert's Boys,第196中隊」「The Pressure Boys」第500中隊,第46,第323還有近50個飛行團留下了名號。
這兩件看似毫無關聯的事件有什麼關係呢?是什麼將 Watson和Crick與轟炸機駕駛員聯繫在一起了呢?僅僅是因為他們曾在同一家酒館嗎?我想事情沒有那麼簡單。

那些飛行員比大多數人都要清楚自己的死期。每一刻他們都有可能被送上戰場,也許從此再也回不來。那麼是什麼讓他們將自己的中隊名刻在老鷹的天花板上呢?我懷疑是因為他們希望被世人記住。由於軍隊紀律和現實原因,他們不能留下自己的名字,而是留下了中隊的名字。他們的動機與拿破侖軍隊在金字塔和獅身人面像上留下塗鴉的動機相似。他們是在大聲宣佈:我來過這兒,我曾活在這世上,你們要在我死後永遠記住我。

那麼Watson和Crick呢?他們知道自己所研究的是整個生物學最基本的問題之一。即使到那時為止他們還未曾在《自然》上發表過什麼,也未曾獲得過諾貝爾獎,但他們清楚地意識到自己的洞察力將會為他們獲得科學名望。從某種程度上來說,他們確實做到了少數科學家曾做到的事,他們因自己的發現而功成名就。Watson和Crick將與愛因斯坦,達爾文,牛頓,伽利略和亞里士多德等少數偉人一起流芳百世。

也許會有人問,Watson和Crick的動機是不是為了聲名?公平來講,這份工作本身和對科學發現的迷戀於追求是主要動機。然而,科學家也是人。很難相信他們沒有意識到研究背後潛在的成功和世人的認可。

當然,並不是只有科學家會追求認可。在各行各業,成功都會帶來認可,酬勞,有時還有盛名。比起科學家和商人,演員、政治家和廣播記者更容易通過成功得到知名度。當然不可否認也有許多政治家努力的目的是為了服務大眾,演員的努力是因為醉心於藝術,許多記者努力工作是為了向公眾傳遞信息。但說聲名不是激勵他們成功的動力(從某種程度上,如果不是主要原因)是虛偽的。另一些類型的藝術家,如音樂家,作者和導演,也能通過巨大的成功來獲得盛名。對於每一種工作,只有少數最成功的人能獲得名聲。如果成功率如此低,那麼為什麼好萊塢聚集了如此多想要成為明星的人?是什麼趨勢他們去為這小小的概率而奮鬥?是為了藝術?為了名聲?還是為了財富?

我敢斗膽地說,上述原因都有。如果一個人不熱愛表演,那麼他顯然不會去當演員,同樣作為成功的演員隨之而來的財富也無關緊要。但在大多數情況下,我認為不論是有意識還是下意識,人們都有著獲取名利的慾望。我認為大多數演員,科學家或政治家不會在工作時承認自己希望出名。但在內心深處,許多人都有這樣的願望,並為之努力。為什麼?為什麼我們在意陌生人是否認識我們,或是知道我們的工作?這對我們有什麼影響?

我認為,比起現有的聲名,死後長久的聲名才是驅使我們如此的原因。為什麼演員們在獲得知名度和物質財富後還殫精竭慮地想要獲得奧斯卡獎?是什麼讓科學家們對諾貝爾獎夢寐以求?為什麼軍事領導人要建立雕像和紀念碑?有些人會簡單地將這種行為稱為自負。但我認為從更深處看,是因為每個人都希望被銘記。

必須承認,有許多許多人微不足道,也沒有興趣(甚至厭惡)出人頭地。然而,哪怕是這些人,也會努力讓世界變得更好,也會在意自己的行為對後世的影響。他們也會做一些事情讓自己在百年之後為世人記住。

人類的獨特之處在於我們能意識到自己的死亡。我們清楚自己在世的時間有限,而且我們的一生常常由我們對待這一真理的態度評定。許多人通過宗教信仰尋求死後的永生。對於他們,死亡是信仰,是上帝給予的獎賞。這種觀點讓他們感到安心。而對其他人而言,無論是否有信仰,這都不夠。他們希望自己的成就被後世世代銘記。這就是為什麼作家要寫作,畫家要作畫,演員要演戲,音樂家要出唱片,科學家要發表研究結果。我們在創造比我們自身永恆的事物。我們在影響著社會和世人。最重要的是,我們希望將世界變得更好。我們想要產生影響,給後世留下遺產。

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標籤:【生命意義】【創造】【名垂青史】

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