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短暫的壓力也會造成大腦永久的改變!

2018年05月05日 人格心理學 暫無評論 閱讀 28 ℃ 次

(文/Carolyn Gregoire,譯/朱英霞)

我們傾向於把壓力看作一種即時問題:老闆徘徊於我們的辦公桌前;漫長的一天結尾時瘋狂的奔向捷運。短期內,壓力使我們變得焦躁易怒,焦慮不安,神經緊繃,心煩意亂,煩躁健忘。而這些只是壓力對我們影響的一部分。

隨著時間的推移,逐漸增高的皮質醇和壓力激素會慢慢蠶食我們身體及精神健康。由此,慢性壓力與外傷性神經症、神經焦慮,情緒低落及其他心理障礙等潛在的心理健康問題之間的聯繫就建立起來了。然而無論是暫時性的還是持續性的變化,當我們遇到一次壓力事件時,這些變化的確在大腦中發生了。

以下是四種壓力改變大腦的方式。

□壓力能引發一種化學變化,這種化學變化會使你變得暴躁易怒。

我們大多數人都明白,當我們壓力過大時,我們會變得情緒低落,我們可能會變得性情乖戾,暴躁易怒。在壓力之下,許多人都會變得心煩意亂,狂躁健忘,這就是壓力對大腦造成的消極影響。法國的研究者發現了一種酶,當這種酶被壓力觸發時,它就會攻擊海馬體的一種微粒,這種微粒負責調解神經鍵。當這個微粒改變時,這個區域中將幾乎沒有神經連接可以形成。

□慢性壓力會造成大腦萎縮。

腦功能與情緒、自制力與生理功能息息相關。生活中緊張的事情可通過降低腦功能區的腦灰質從而損害你的記憶力,降低你的學習能力。慢性壓力或情緒低落會導致與情緒和認知障礙有關的大腦內側前額葉皮層容量的減少。研究者發現尤其是帶有基因標誌的人會中斷大腦細胞之間的神經連接的構成。在2008年的一次以老鼠為對象的研究中發現即使是短期壓力也會造成一些交流問題,這些問題存在於大腦細胞區,與記憶力和學習能力相關。

□一件有壓力的事情會殺死許多腦細胞。

當我們獲取新信息時,我們的海馬體中會不斷地產生新的神經元。而海馬體是與學習能力,記憶力及情緒相聯繫的一個大腦區域。然而根據《科學的美國人》所述,持續的壓力會中斷海馬體上新神經元的產生,或許還會影響海馬細胞之間的連接速度。除此之外,一次動物研究活動發現,單一的壓力事件會破壞海馬體上新產生的神經元。加利福利亞大學伯克利分校的研究人員發現長期處於壓力狀態下的大腦與正常狀態下的大腦相比,會產生更多髓鞘生成細胞,從而造成海馬體上神經元過少而髓磷脂(一種存在於神經元周圍起保護作用的絕緣層)過多的後果。「因為皮質醇的危害作用,海馬體特別容易受到持續低落的情緒的傷害。」心理學家丹尼爾?戈爾曼在《社會智力學》這本書中寫道。

□壓力會通過引起大腦的威脅響應來中斷記憶。

當皮質醇妨礙海馬體的活動時,杏仁核的體積和活動能力以及大腦中心情感的反應與動力也會上升。杏仁核負責恐懼加工,威脅認知以及做出戰逃反應。杏仁核活動的增加意味著我們處於感知潛在威脅的狀態,這種狀態會限制我們接受新信息的能力。同時它也會加大我們的情感反應。「當一個學生對一次突擊考試感到恐慌時,一天過後,他所記得的恐慌的細節將會比這次考試的內容多得多。」戈爾曼寫道。

標籤:【壓力】【大腦】【變化】【神經】

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