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人性的內心需要美德的支撐

2018年03月19日 人格心理學 暫無評論 閱讀 14 ℃ 次

(文/Peg O'Connor,譯/阿宅95)

有很多的測試或是方法,能夠鑒定你的人格類型及潛能。我認為,我們需要通過使用某種方法,來鑒定出一個人擁有的,或是想要擁有的品德。作為一個道德哲學家,我相信,即使我們不能付出更多,但至少付出與我們在智力開發時相等的努力在開發我們的品德上面是相當重要的。

其實,智力與道德開發真的應該要協同進行。但是,道德開發卻明顯的滯後了。似乎是人們將這種情況視為理所應當,又或是人們期待能夠依靠自己的力量去理解道德的含義。然而,由於上述情形始終沒有發生,再加上如果沒有注意到一個人的道德開發,將會導致對個人、人與人之間的,及對更廣泛的社會領域的嚴重挑戰,因而使得有些事情必須要做出改變了。

美德與品質的表達,已經從我們常用的說話方式、作出道德判斷的方式中大量消失了。這就是為什麼我想讓亞里士多德(公元前384-322)及大衛·休謨(1711-1776)重新存在於人們的記憶當中。他們在探索人與人之間的關係,人與更為廣泛的群體之間的關係裡的道德層面上,都有著相同的成果。

對亞里士多德來說,道德德行包含了理性與情感。理性支配了情感,也影響了一種情感是多大程度被人們感受到的,並怎麼對他們造成影響的。而另一方面,休謨則在《人性論》(「A Treatise of Human」)中大膽地宣稱:「理性,應該就只是情感的奴隸,並且,它也不能夠假裝成其他的東西去為情感服務,又或是去服從情感。」據休謨所述,理性扮演了一個相當重要的、顧問的角色。至於情感或是感情,他則稱它們為理性的指引。

生活中需要美德


一個高尚的行為,是居於極端過度與極端匱乏之間的。並且,它也是一個能夠將人導向適當的情緒反應與行為的最有效點。

如果你想要瞭解理性與情感之間的相互作用,想像一下,你有一個朋友原本答應與你一起午餐,但是卻失約了。這時候,你會做些什麼呢?你的理性讓你能夠從不同的原因中權衡,並分析她缺席午餐的情形。她經常做這樣的事情嗎?如果她的失約,是因為她的孩子生病了,那麼這就可能是一個能夠減輕她這種行為的因素了。但這也可能是一個嚴重且過分的失約,足以讓她從你的生活中完全消失。如果她的失約,是因為她有了更棒的約會,而且這也不是她第一次做這種事情。除此之外,她還認為她所做的決定是沒有錯的,她的行為也是可以接受的,那麼這就是一個有缺陷的回應。

在這樣的情形下,絕妙點,或者說美德又意味著什麼呢?它可能包含了在回應中顯得寬容大量。給她一個機會解釋。在聽的時候,寬恕一些,不要假設你已經知道她會說些什麼,或是將她的話往最糟糕的方面引導。如果你覺得被輕視了,或是覺得理所當然,你就把這種心情陳述出來吧。如果她將要失約了,麻煩她打個電話給你,這樣你就不會呆坐在那裡,被煽動起憤怒之情,忙著打電話給另一個朋友去詆毀她。

寬容,寬怒,及誠實都是美德。但是,讓大多數人去做一個他們心中的美德表,並以此來描述你。迎接你的要麼就是你只擁有這個美德表中的一點,要麼就是一些空白。

人性中普遍的美德


謝天謝地,大衛·休謨在《道德原則研究》(An Enquiry Concerning the Princples of Moral)(1751)裡給我們留下了很多的美德。休謨是一位研究人類本性與活動的熱心觀察家。他相信,我們人性中的一部分就是要對他人有著同情之心,而這種情感就是道德的基礎。據休謨所述,所有的人類都共享一種相似的心理構成。因此,對於大家擁一些普遍的感受,例如同情,這都是很正常的。

休謨聲稱,每一種品德都會受到我們的歡迎,因為它是一種愉快的,且是他所說的擁有「實用」價值的。而惡習則會被我們厭惡,因為他們導致或引發了疼痛感。據休謨的觀察,他將道德品質分為四大種類。它們是:

□對自己來說有益的:靈活(Discretion),勤勉(Industry),節儉(frugality),謹慎(caution),有膽識的(strength of mind),智慧(wisdom),記憶(memory),進取心(enterprise),刻苦(assiduity),良好的判斷力(good sense),洞察力(discernment),節欲(temperance),有耐心的(patience),持之以恆(constancy),堅持不懈(perseverance),有先見之明的(forethought),辨識力(judgment),體貼(considerateness),內心平靜(peace of mind)

□對他人來說有益的:仁慈(Benevolence),正義(justice),感激(gratitude),友好(friendliness),坦率(truthfulness),盡責(fidelity),有信用的(honor),忠貞(allegiance),貞潔(chastity),寬容(charity),親切(affability),溫和(moderation)

對自己來說,很快能夠適應的:高興(Cheerfulness),內心強大的(greatness of mind),勇氣(courage),謙卑(humility),尊嚴(dignity),平靜(tranquility),寫詩的能力(poetic talent),寧靜的(serenity),擁有高雅的品位(refined taste)

對他人來說,很快能夠適應的:有禮貌的(Good manners),才智(wit),心靈手巧(ingenuity),善談的(eloquence),親切的(affability),謙遜的(modesty),體面地(decency),有禮貌的(politeness,),有教養的(gentility),乾淨的(cleanliness)

我們自己需要哪些美德?


看完這些,便有兩種即刻產生的想法。

□這之中的一些語言是我們所不熟悉的,一些詞語也大大地從我們的通俗詞彙中消失了。因此,我們也使得很多好的理念因缺乏使用而消亡了。

□其中一些品德是有性別、階級及種族之分的。舉例來說,休謨就十分清楚,相較於男人,貞潔與謙遜,對女人來說,是更加重要的品德。相較於去反對休謨的這個觀點,有人則將這視為一個機會,去探索哪些品德是對性別、種族、階級有所保留的,並探討為何會變成這樣。

通過利用這個精緻的品德表,也是作為尋找品德的一個步驟,一個人能夠問她/他自己一系列的問題。這些問題包括:

·我有哪些品德?

·對我來說,哪一個品德是最重要的?

·我生命中的重要目標是什麼?

·哪些品德能夠幫助我實現這些目標?

·有哪些由我傾向於擁有過多或過少的品德阻礙了我?

·在家人、朋友或是同事之中,他們有哪些令我羨慕的品德?

要求你的朋友說出有哪些品德是她覺得最能夠形容你的,這種事情是很有意思,也通常相當具有啟發性的。

一個擁有良好品質的人,必須從四個方面找到他/她美德的平衡點。如果一個人傾向於擁有太多對她來說有用的、宜人的優點,那麼她可能卻沒辦法滿足其他人的一些需求。如果一個人擁有太多對他人來說有用的、宜人的優點,那麼她的這些優點可能卻也沒法滿足她自己的需求跟慾望。找到這種平衡點是相當重要的,它使我們自己,我們與他人之間的關係得以穩定。

當人們不再考慮他們能夠體現的品德及美德時,世界會變得怎麼樣呢?在這個問題上,無知並不是道德中立的。這是一個關於未來世界將變得無情和冷漠的預言。

標籤:【自我修養】【美德】【人性】

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